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Guider la foudre avec un laser

Au sein des recherches européennes, un développement scientifique majeur se profile à l'horizon, dévoilant une innovation dans le domaine de la protection contre la foudre. Baptisé "Laser Lightning Rod" (LLR), ce projet novateur pourrait bien révolutionner la sécurité des espaces étendus en utilisant des impulsions laser pour détourner les décharges électriques. Cet effort marque un tournant clé dans la recherche visant à renouveler les méthodes traditionnelles de sécurité, souvent restreintes en termes de portée.


Fonctionnement

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Au cœur du LLR se trouve une stratégie ingénieuse : l'emploi d'impulsions laser pour créer un plasma conducteur d'électricité grâce à des ions d'azote et d'oxygène ionisés. Ce plasma attire magnétiquement les décharges électriques, les guidant de manière sécurisée vers le sol. L'aspect révolutionnaire réside dans la cadence rapide des impulsions, avec environ 1000 émissions chaque minute. Cette fréquence élevée accroît significativement la probabilité de dévier les décharges électriques dès leur origine.




Innovation Laser


Le projet LLR, dirigé par le Dr. Aurélien Houard, franchit des étapes cruciales en matière de technologie laser. Par rapport aux tentatives précédentes, le laser actuel émet un nombre impressionnant d'impulsions 100 fois supérieur par seconde. Cette avancée significative transcende les limites passées, qui ne parvenaient pas à intercepter les éclairs au moment de leur formation. L'expérimentation a confirmé cette avancée, illustrant comment les éclairs suivaient le tracé du faisceau laser sur une distance d'environ 20 mètres. Ces découvertes ont été constatées lors d'une série de tests conduits entre juin et septembre 2021.


Vers une Envergure Élargie


L'objectif des chercheurs est maintenant d'optimiser davantage leur technologie pour accroître sa portée. L'objectif est d'étendre la protection d'un pylône à une zone d'environ 500 mètres, dépassant ainsi les limites antérieures. Cependant, cette technologie prometteuse implique un investissement substantiel. Le coût du laser utilisé pour les expériences actuelles est estimé à environ 2,17 milliards de dollars, une somme qui reflète la complexité cette innovation.


Des Applications Pratiques en Vue


Les retombées potentielles de cette innovation sont considérables et cruciales. Divers secteurs, tels que les zones boisées et les centrales électriques, pourraient profiter considérablement de cette avancée en se prémunissant des conséquences catastrophiques des décharges électriques. De plus, les rampes de lancement des fusées pourraient également bénéficier de cette technologie, réduisant les retards causés par les décharges électriques sur la trajectoire de vol. Dans l'ensemble, cette innovation renforcerait la protection des infrastructures essentielles, avec des implications positives pour la sécurité humaine.


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